Úlcera gástrica

Recientes estudios han informado que una de cada diez personas ha sufrido en algún momento de su vida de una úlcera gástrica.

Se trata de una enfermedad que puede llegar a presentarse en los humanos  desde la infancia hasta la fase de la vejez,  afectando tanto a los hombres como a las mujeres por igual.  De hecho, la medicina moderna la  ha clasificado como una de las lesiones estomacales más frecuentes junto a la gastritis, la dispepsia y la úlcera duodenal.

¿Qué es una úlcera?

Su nombre en español proviene directo del vocablo latín –ulcus. Una úlcera o también conocida como llaga, es el nombre que se le da a toda lesión que se encuentre abierta bien sea en la piel o en la membrana mucosa, ocasionando gradualmente una pérdida de esta sustancia.

Con respecto a su origen se sabe que se producen por diversos factores, así como también las zonas donde se suelen localizar son verdaderamente variadas. Sin embargo, las que más suelen presentarse son las que pueden afectar bien sea las paredes del estómago o en el primera segmento del intestino delgado. A estas dos se le suelen llamar úlceras pépticas.

Entonces, se entiende como úlcera péptica a un tipo de úlcera que tiene como principal característica el deterioro de la mucosa que recubre tanto al estómago, esófago  y al  duodeno o parte inicial del intestino delgado. Es por esta razón que se les suele clasificar por el área en el cual se presentan. En este sentido, tendremos por un lado una úlcera duodenal, y por el otro lado, una úlcera gástrica y por último a la que se presenta en el esófago se le denomina como úlcera esofágica.

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¿Qué es una úlcera gástrica?

Teniendo en cuenta lo dicho, una úlcera de estómago se refiere a un tipo de lesión que afecta una zona de la mucosa que recubre las paredes del estómago. Así mismo, también suele conocerse a esta enfermedad como úlcera péptica de estómago, llegando a tener estas erosiones de 0,5 a 1,5 cm de diámetro dependiendo de lo avanzado que esté la herida.

Este tipo de enfermedad suele caracterizarse por suele deteriorar las capas más profundas que conforman lo que viene siendo la pared estomacal. Así mismo, se ha determinado que el lugar específico donde se dan las úlceras gástricas es en uno llamada “la curvatura menor”, puesto que, como su nombre lo indica, es la curvatura que tiene menor tamaño en el estómago.

Aunque actualmente las úlceras duodenales sean mucho más comunes que las de estómago, es un tipo de lesión que se ha venido presentando en mayor medida con el paso de los años, sobre todo en paciente que oscilan entre los 50 y los 70 años de edad, siendo la mayor parte de los afectados, pacientes que regularmente suelen sufrir de úlceras. Por esta razón, los doctores han comprendido que  un factor de riesgo de sufrir esta enfermedad es la historia familiar de la úlcera.

Otra denominación con la cual se le suele denominar a este tipo afección es la de “enfermedad ulcerosa”. La misma suele presentarse cuando los ácidos que tienen como función ayudar a digerir los alimentos empiezan a las paredes que recubren al estómago y al duodeno.

¿Cuántos tipos de úlceras gástricas se pueden identificar?

Entonces tenemos que las úlceras gástricas pueden clasificarse en dos tipos dependiendo de su gravedad. Primeramente tenemos una úlcera aguda, la cual suele presentar una corta evolución, y en segundo lugar tenemos una úlcera crónica, en la cual se pueden llegar a presentar un tipo de reacción fibrosa debido al continuo ataque que ejercen los ácidos.

Razón por la cual después de un tiempo si ya está muy avanzada la enfermedad se da que la herida tome una textura callosa.

Una de las características más destacables de la úlcera crónica, es que durante su proceso puede presentar fases de calma que se alternar con fases de reagudización.

De  hecho, es una enfermedad tan delicada que es los periodos donde se reagudiza puede causar daños muchos más allá de lo que viene siendo la muscular mucosa, lo cual lesiona la capa muscular del estómago, haciéndose un perforante en lo que respecta a la cavidad peritoneal de un órgano vecino tal y como lo puede ser el colon, páncreas, o el hígado.

¿Cuáles son las causas de una úlcera gástrica?

Como ya se mencionó líneas atrás, este tipo de afecciones en suele presentarse en pacientes con una edad avanzada, siendo un poco más recurrente en el hombre que en la mujer. Del mismo modo, también se asocia con las enfermedades que sufren las personas de bajo nivel económico o adquisitivo, Esto debido a que puede ser causada por tener una alimentación mucho más rica  en carbohidratos que en proteínas.

La ciencia ha determinado que propiamente la causa de la úlcera gástrica es dada por un desequilibrio en los mecanismos de defensas que conforman la mucosa gástrica. Es  decir, la úlcera aparece cuando se produce una alteración entre los factores agresivos y defensivos que intervienen en la mucosa gastroduodenal.

Entonces, dentro de los llamadas factores agresivos los que más se destacan son precisamente la secreciones de ácido gástrico que son realizados por las llamadas células parietales, las cuales se caracterizan por ser secretoras de ácido clorhídrico. Sin embargo, se debe destacar el hecho de que últimamente la causa de más de mayor peso de esta enfermedad es dada por la infección de una bacteria llamada Helicobacter pylori, la cual puede encontrarse hasta en un 60 y 80% de los pacientes con úlcera gástrica.

Otro gran causante de esta enfermedad son los AINE, o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos tales como el ibuprofeno o la aspirina. De hecho está comprobado que este tipo de medicamento tiende a provocar con mayor frecuencia úlceras gástricas que la úlceras duodenales, haciéndolo mayormente en personas mayores de 60 años de edad que toman de manera continua esteroides.

Diversos estudios han llegado a la conclusión que solo un 10% de las úlceras gástricas son idiopáticas. Esto quiere decir que no han sido provocadas ni por ingerir los medicamentos AINE, ni por contraer una infección de la bacteria Helicobacter pylori.

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¿Cuáles son los síntomas de una úlcera gástrica?

El síntoma más frecuente que podemos referir  con respeto a esta enfermedad es la presencia de una dolencia localizada en lo que se conoce como el epigastrio, o zona superior central del abdomen. También, hay ocasiones donde se da un profundo sangrado acompañado de náuseas y eventuales vómitos.

Muchos pacientes con esta enfermedad sienten una constante sensación de llenura, así como también ciertos inconvenientes para poder ingerir los líquidos. Otro de los síntomas de la úlcera gástrica  es el hecho deponer heces de color negro y muchas veces de textura pegajosa y con sangre. De igual manera, es muy común que las personas que sufren este tipo de enfermedad bajen de peso de manera repentina, debido a todos los problemas que  presentan al hacer la digestión de los alimentos.

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¿Cómo diagnósticas  una úlcera gástrica?

Entonces, si una persona presenta este tipo de síntomas que hemos mencionado arriba, al ir al médico es muy probable que el doctor le solicite la realización de algunas pruebas especializadas con el objetivo de poder determinar si evidentemente usted sufre de una úlcera gástrica. En este sentido, el paciente se debe realizar una endoscopia en las vías digestivas, con lo cual podrá observar el estado del revestimiento de lo que es el esófago y el estómago en lo que respecta al primer tramo del intestino delgado.

Otro de las maneras de diagnosticar la úlcera gástricas es por medio de la realización de un examen para determinar si se está en presencia de una infección gracias a la bacteria H.Pylori. También, se estila realizar un examen de la hemoglobina para así determinar si se detecta una anemia.